何謂洗腎〈透析〉? 甚麼時候會需要?

透析是指經過一層袛容許小份子而不容許大份子通過的薄膜〈半透膜〉讓血液循環與透析液持續交換成份,以將體內代謝廢物,過多水份及鹽份排出體外。在血液中的廢物及過多的水份和鹽份會滲過半透膜進入透析液,然後被移走。所用的半透膜,可以本身腹腔內的腹膜。這種透析,名為腹膜透析。透析液經導管如潮汐般注入及流出腹腔,經腹膜與血液循環交換成份。此外,半透膜可以是洗腎機內的人造膜。血液從循環系統中改道流入洗腎機,在機內經人造膜與透析液進行交換。清潔了的血液之後送回體內。這種透析,名為血液透析。在急性腎衰竭,若水份,酸鹼度或鹽份的失衡嚴重,可能需要透析在暫時支援。在慢性腎衰竭,當腎衰退到不能維持體內狀態這階段時〈末期腎衰竭〉就會長期依賴透析來處理腎臟未能完成的工作。