何謂體外沖擊波碎石?

ESWL即體外沖擊波碎石。這項25年前開始使用的技術徹底改革了尿路結石的治療。基本原理是由體外的發動器產生一連串的沖擊波,即短暫的而強力的震波。根據不同的機種,沖擊波由電火咀、電磁振動膜或電引發石英晶體震動(壓電效應)產生。沖擊波經水槽或水囊傳到患者身上,再通過患者身體,在X光或超聲成像引導下將患者位置調校,使沖擊波聚焦在體內的結石上。由於結石比身體組織密度較高,沖擊波的能量會在結石上釋放。這會使結石碎成小片,容易在小便中排出來。這步驟是尿路結石最為微創的治療方法,它並不需要任何切口或探入內窺鏡。所帶來的不適一般可以忍受,而袛需要簡單的止痛藥控制。大多數患者在治療後可很快出院回家。它安全,頗有效,而且適用於大部份尿路結石的患者。難怪它會成為最普遍的尿路結石治療。治療這類病人時它應是首先考慮採用的方法。